汉纳记者陈艳 发表于 2016-6-3 10:21:01

普及︱美国高中的大学升学指导老师和独立教育顾问的区别

普及︱美国高中的大学升学指导老师和独立教育顾问的区别

独立教育顾问对很多留学家庭来说已不再是一个陌生的概念。但对于孩子已经在美国读高中的家长,他们常常会问这样一个问题:”我的孩子的学校有大学升学指导老师,而且是免费的,那么我们是否还需要花钱去聘用独立教育顾问呢?要回答这个问题,我们得先从他们本身说起。在美国中小学中有各类的咨询老师,总称为学校咨询老师(SchoolCounselors)。他们为学生提供各类咨询,例如心理咨询、学习障碍咨询、学术咨询等,这些不在我们今天要说范围之内。我们要说的是中国家长关心的美国高中的大学升学指导老师(School College Counselor,简称SCC)。SCC负责为学生申请大学提供指导 – 帮助学生了解美国大学和专业,熟悉大学申请流程,为选校提供建议,负责把学生的成绩单和推荐信递交给申请的大学等。所有的美国高中都有SCC,虽然少数学校因规模原因聘用的是临时的SCC。SCC通常接受过大学申请咨询方面的专业培训,他们中的大部分都是美国大学招生咨询委员会(TheNational Association for College Admission Counseling,简称NACAC,网址:www.nacacnet.org )的会员,定期参加各类的关于大学申请的专业培训,参观大学和组织大学招生代表到学校宣讲,他们了解美国大学的申请流程和录取要求。 独立教育顾问(IndependentEducational Consultant,简称IEC)是全职为家庭提供学校申请(包括中学和大学)指导服务的专业教育咨询人员。他们负责为学生申请学校提供指导 – 帮助学生了解自我,了解美国学校和专业,熟悉大学申请流程,为选校提供建议,为学生制定申请计划,指导学生完成申请文书,为学生提供学校面试辅导等。IEC通常接受过教育咨询方面的专业培训,并通过加入专业的行业性协会来提升他们的咨询技能,这些行业性协会除了上面说的NACAC外,还包括独立教育顾问协会(Independent EducationalConsultants Association,简称IECA网址:www.iecaonline.com)或高等教育顾问协会(The Higher EducationConsultants Association,简称HECA,网址:www.hecaonline.org)。无论加入哪个行业协会,IEC都必须严守所属协会的职业道德准则并定期参观学校。在美国,26%的学生使用IEC指导他们申请大学。 SCC和IEC的工作内容十分相似,但所两者之间还是存在差异。我从一个中国的IEC角度把两者间的不同概括为以下四点(收费除外):1) SCC从11年级的春季学期才开始为学生提供升学指导;IEC可以从较早阶段(如10年级甚至9年级)就开始为学生的大学申请提供咨询,这对于即将投入使用的COALITION申请系统来说是十分重要的,该系统鼓励学生从9年级开始就开始进入大学申请流程。2) SCC给学生提供的平均咨询时间为10小时,11年级春季1个小时,12年级9个小时,除非学生主动找SCC寻求额外的咨询时间。这是针对美国的私立寄宿学校而言,对于私立走读来说,SCC给学生的单独咨询时间会比这个时间少,因为走读学校的学生和SCC比例要高于寄宿学校(寄宿学校:40/1;走读学校:60/1)。IEC给学生提供更多的咨询时间,对于中国家庭来说,IEC平均的工作时间不少于80小时。这对于中国家庭来说是十分必要的。3) 由于对学生的了解更多,又熟悉中国文化和中国父母的子女教育观,IEC为学生提供的升学指导建议更有针对性。反之,由于沟通时间少和明显的文化差异性,SCC很难做到这点。4) IEC不仅为学生提供咨询,他们还为家长提供咨询,解决家长心中的疑惑或焦虑。由于美国学校的体制原因以及语言方面的障碍,SCC很难为家长提供咨询服务。
    为孩子寻找到适合的学校或教育项目是很多父母关心的一个话题。在中国,孩子升学是每一个家庭生活中的头等大事。但是令中国父母纠结的是美国大学的复杂性,即便家长的英语水平不错,他们也会发现要真正去评估一个学校或教育项目是否适合自己的孩子或了解美国大学的申请流程是一件困难的事情。我的IECA同事,美国著名的大学申请专家KIM COHEN在高等教育年刊上发表的文章中说道“申请高竞争力学校是不同因素的一次矩阵,要理解它对很多家庭来说是一件困难的事情”- Admission to the most selective colleges is based on a variedmatrix of factors, and this is often a difficult thing for families tounderstand. KIM的话是针对美国家长的,但它对于中国家长来说同样有意义。对于孩子即将申请美国学校的中国家庭来说,聘用一位有经验和有专业水准的IEC是一个聪明的选择。经IECA、HECA或NACAC认证的IEC能帮助家长发现孩子的优势和不足,根据学生自身情况而制定有针对性的升学方案,帮助家庭寻找到可靠的升学信息,对学校的选择提供客观的建议,激发并指导学生在文书中写出自己的心声,通过申请的经历帮助学生建立积极的生活态度等等。
哪些学生不需要IEC?这是一个很难回答的问题。我只能说无论孩子的学习成绩如何,也无论他计划申请什么样的学校,IEC都会给他们带去帮助。建议纠结是否需要IEC的家长考虑这样的问题:IEC是否在申请过程中给家庭带来真正的价值,如在选校、申请策略和文书指导方面的指导和建议等?IEC是否能激发孩子在申请过程中呈现出最好的状态? IEC是否能及时有效地通过他们的咨询经验和专业知识去缓解学生和家长在申请过程中的顾虑和纠结?家长们会说这些都是在决定使用IEC后才能体现出来的,那么在决定是否使用IEC前如何去鉴别一个IEC的价值呢?其实,很简单,带上孩子跟IEC约个面谈一次,让IEC去了解孩子和你们家庭,然后听听IEC给出的建议,你应该就会有自己的判断了。除非他的建议对你们来说价值,否则你就可以DIY或者至少不必聘用这样的IEC。 如何寻找到有责任感和有能力的IEC?1)         经过IECA\HECA\NACAC认证的IEC,可以登录这三个专业机构的网站搜索;2)         有在美国大学从事过招生工作或在美国中学、中国的国际学校或国际部有SCC工作经历的IEC3)         拥有UCLA\UCI\UC BERKELEY三所加州大学颁发的大学申请咨询课程证书的IEC4)         曾帮助孩子申请过美国大学,现在从事升学咨询工作的IEC申请美国大学既挑战孩子也考验父母,是一次智力、体力和心力的冲击!加油!
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