汉纳记者陈艳 发表于 2016-4-21 10:19:08

美国的教育结构

美国的教育结构

对于其他国家的人而言,美国的教育体系看似庞大多样,甚至杂乱无章,这都是可以理解的。然而,在这种错综复杂之中,美国的教育反映了这个不断变化的国家的历史、文化和价值观。广义而言,美国教育体系的特点是规模庞大、有组织的结构、分权鲜明以及多样化程度不断提高。
规模庞大在美国,各类学校(公立或私立、小学或中学、州立大学或私立学院)比比皆是;美国一直都是全世界最庞大的全民教育体系的所在国之一。根据美国教育统计中心的统计,在2005-2006学年,美国有超过7500万儿童和成人在各类学校和大学注册就读,还有680万人被聘为教师,在从幼儿园到大学的各类学校执教。此外,超过100万来自低收入家庭、通常为三至四岁的学龄前儿童参加了“启智计划”(Head Start),该计划旨在提供学习、社会发展和营养课程,以确保学龄前儿童在五六岁时能正常入学。公立学校的入学人数在二战后的“婴儿潮”(通常指1946到1964年出生的人)期间成指数倍增。根据美国人口普查局的最新报告,入学人数在20世纪80年代有所下降之后再次有力地反弹,主要是由于西语裔人口的增加。目前,美国教育体系由大约96,000所公立中小学以及4,200多所高等教育机构组成,包括从小型的两年制社区大学到本科和研究生人数超过30,000人的大型州立大学。美国每年的教育总开支大约为8,780亿美元。K-12体制美国大多数州要求16岁以下的人必须接受学校教育。美国儿童通常5岁开始上小学,从学前班(K)开始,直到18岁完成中等学校(12年级)学业。一般而言,小学是从学前班直到5年级或6年级,还有一些学校则一直到8年级。中等学校——美国称为高中——通常指9到12年级。50年前,小学学生一般直接升入高中,或进入初中就读7-8年级或7-9年级。然而,在过去30年中,初中(junior high school)大部分已被包括6-8年级或与初中年级大体相同的中学(middle school)所取代。据估计,美国目前大概有2,000万从10到15岁的青少年在中学就读。正如明尼苏达州(Minnesota)的马克·齐巴思(Mark Ziebarth)校长所说,这两种安排的不同之处在于“初中课程是面向较年少的学生、与传统高中课程类似的设置。其课程安排与高中类似,划分成不同科目。而中学是为了满足青少年的特殊需求而设置的一个平台”。中学教育的特点是小组教学和灵活的时段安排,而不是固定的45或50分钟的课程。这些学校也强调分小组、跨学科的课题探讨方式以及能让10-15岁孩子参与的专门项目。美国中学协会(National Middle School Association)指出,这些孩子“正在经历他们一生中最为迅速的智力和发育变化”。为14到18岁学生提供种类广泛的学术以及选修课程的当代大型高中,到20世纪中叶已成为美国教育的一个固定环节。高中学生还能选择参加众多的社团、活动、体育运动、勤工俭学以及其他课外活动。根据所在年级和考试成绩,学生可以学习高级学术课程或一般性课程及职业技术课程。在20世纪大部分时期,高中被整合成更大的单位,以便向越来越多的学生提供更多的课程选择。农村的乡村学校基本消失,取而代之的是分布于县内的各所高中。在城市中,人数多达5,000人的大型校园并不少见,不但有以升大学为导向的课程,还有职业技术课程,能吸引几乎所有人前来就读。近些年,由于担心这些大型学校的教育水准,人们开始呼吁建立规模较小、学生和教师比例较低的学校。(来源:美国驻华大使馆))
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