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白露为霜: 梦之河 http://www.newhana.com/?107 [收藏] [复制] [分享] [RSS] 溯洄从之 道阻且长 溯游从之 宛在水中央

日志

来美国念高中必读

热度 7已有 6272 次阅读2012-9-12 22:42 |个人分类:教书育人|系统分类:家有儿女| 高中, 美国, 小留学生

前几天一位国内的朋友来电话告知他的儿子David终于来美国了。他念的是加州的一所私立住宿高中。按照现在流行的说法:就是当上小留学生了。虽然我有点鞭长莫及,朋友还是叮嘱我要多多关心。我一方面对朋友这件事终于办成而为他高兴,另一方面也为David隐隐地担心。

 

David看上去是个很乖的男孩,但从谈吐来看并不像是非常成熟。他是否具有独闯美国所需的自信,自立和自律还有待观测。说实在,这件事我还真为朋友帮了不少忙:打越洋电话咨询,带他们看学校,后来还帮他们申请学校等等。

 

这些年因为工作指导过多名小留学生,对他们的生态相当清楚。总体感觉是小留学生面临巨大挑战,不确定的因素很多。当朋友一年前刚开始同我商量这件事时我就给他浇了不少冷水。我不能想像把自己女儿在高中时就送到外地去(在美国西部上住宿高中是非常少见)。他当时考虑的是托福和SSAT绩,能不能被学校录取等问题,而我却更担心他来了以后怎么办。所以我一直强调David可能面临的种种困难,让他们好好考虑。把丑话说在前面总是没错。

 

2000年以后中国大陆小留学生赴美风气逐渐兴盛。随着他们人数的增多,不好好读书,炫富比阔,男女关系混乱等负面的报导也不断出现。那么来美国读高中到底是好还是不好呢?这还真不是一两句话讲的清楚的。

白露以为家长在把孩子送出来之前先要把以下几点好好考虑一下。如果这几条都有满意的回答,再考虑下一步。

 

计算全部费用

 

所谓小留学生,是指持F―1签证在美国的中、小学就读的外国学生。此风源于台湾。80年代一些台湾人将子女送到美国,免费享受公立中小学教育。到了1996年,美国修订移民法案,严格限制持F―1的外国学生在公立中小学就读。现在大多数小留学生只能上私立学校。

 

在美国念私立高中的开销是多少呢?各个学校的学费不一样,有些开支也很难预先算出。但如果目的是做预算,每年学费,住宿,伙食再加各种杂费4-5万美元是比较靠谱的。保险起见,就算5万一年,四年是20万美元。上中学拿到奖学金的可能性几乎没有。

 

到美国读高中的目的是为了在美国上大学。作为外国学生,上公立和上私立大学开支的差别不是很大,基本是每年5-6万美元(包括学费,住宿,伙食等)。现在从中国来的学生越来越成为美国大学的摇钱树,这当然是好事 (比较容易录取)。同时这也就意味着中国学生拿到资助的可能性越来越小。假设没有资助,四年的开支就是24万美元。

 

如果把通货膨胀也算进去,在美国读高中和大学八年的总开支是50万美元左右。这个数字当然不是国内一般工薪阶层能够负担的了的。白露以为砸锅卖铁,变卖房产供孩子读书的做法是不可取的。如果不能轻松地应付这笔开支还是不要尝试的好,等到高中毕业再出来可省一半的钱。

 

住宿环境

 

美国的私立高中分住宿和走读的两种,其中住宿高中(Boarding School)数目较少。住宿高中因为吃住都在学校里,学校也有专人照看这些学生,所以情况比较简单。缺点是费用比较高,同时选择也较少。

 

去走读学校上学就有一个找寄宿家庭(Host Family)的问题。住宿家庭一般是由学校帮助联系,远在中国的父母实际上没有什么可选的,完全是看运气。这几年在家里收几个小留学生在某些地区成了一种新兴的产业。每个月可收1000-1200美元,不少华人或老美都发现这是一种赚钱的方法。一时间鱼目混杂,参加的人什么样都有。

 

应该说大多数Host Family是好的,但林子大了难免出几个坏鸟。我指导过的小留学生就有抱怨在Host Family 里不够吃。照理小留应该同住宿家庭一起吃饭的,有时他们自己到外面吃饭店了,把小留丢下不管。还有的抱怨几天才做一次饭,有时饭菜都馊了。这些孩子在自己家里都是金枝玉叶的主儿,在国外吃都吃不饱,父母知道了不晓得怎么想。没饭吃还不是最糟的事。美国还发生过小留遭住宿家庭性侵的事件。这样的事情虽然不多,但也是一种要认真考虑的风险。

 

还有一些小留选择住在亲戚家里。这可能是比较好的一种安排,毕竟血浓于水。但最后弄得不开心,亲朋反的例子也常有听说。

 

性格决定一切

 

台湾人发明了一个词草莓一族”,用来形容现在的年轻人: 外面光鲜夺目,却质地绵软,稍一施压就变成一团稀泥。其实现在许多大陆年轻人不也是这个样子吗?

 

独自到国外求学对高中毕业生甚至大学毕业生都是不小的挑战。对那些心智尚未成熟,刚刚初中毕业的小皇帝更是如此。从事事有人罩着到事事都靠自己是一个很大的飞跃。在语言上,在学业上,在社交上,在生活习惯上,小留学生都会遇上种种挑战。这些问题需要他们独自处理,不能处理的要想办法适应。

 

面对这样的压力,草莓一族肯定是不行的。他们多半像经霜的小苗蔫了。那些能成功地完成这种飞跃的是那些比较成熟的孩子:有很强的内在动力,很自信,能自立自强,性格上比较外向善于交际,又能在各种诱惑之下保持自律。这样的孩子并不是很多见的。

 

不是说如果孩子不是这种性格就不能来美国,但他们过几年,更加成熟一点再出国可能更合适。

 

寻找值得信赖的指导老师

 

许多人把孩子送出来读高中是为了躲避国内高考的压力。其实美国大学升学的压力并不小于国内。那种以为把孩子送出来问题就解决了的想法不切实际。更可能发生的是刚出苦海,又入火坑,一种挑战换成了另一种可能更大的挑战。

 

众所周知,美国考大学不光看考试成绩的。课外活动,领导才能,社区义工,体育艺术特长等也都是大学录取时要考虑的。刚出国的小留学生两眼一抹黑,如何能够方方面面都照顾到?到了10-11年级还要准备SAT ISAT II AP 考试。接下来要准备申请大学,写多篇申请作文 (Application Essay)。一路荆棘丛生,步步惊心。如果没有专业的指导老师 (Counselor) 及时加以指点,很难想像学生能顺利走下来,考上理想的大学。

 

好的指导老师不一定要是华裔,当然华裔在沟通上可能更加通畅一点。好的指导指导老师一定要有爱心,把学生的福祉放在第一,并且熟悉美国教育制度和高中时期孩子可能遇上的问题。老师同学生每一个月或两个月见一次面(不在同一地区可以通过skype),对学生的学业上,生活上,社交上,人生规划,课外活动安排等方面加以指导。某种意义上讲指导老师起着老师,父母,朋友混合的作用。在这方面花些钱绝对是物超所值。

 

白露认为家长应该在小孩出国之前就找好指导老师,这样小留学生一出国就可以得到帮助。

 

结束语

 

这几年来美国读高中越发流行。支持这种做法的人常提起在美国读高中的几项好处:1) 尽早脱离中国的应试教育。2) 能通过与寄宿家庭的交流,在学校和校外社会活动的接触,早日融入美国社会。3) 如果上到较好高中,能够被美国好大学录取可能性比人在大陆的学生要高

 

白露并不否这些好处是存在的。但作为家长要把这些好处同所要付出的代价和冒的风险做一个权衡。对某些学生和家庭来说,赴美读高中是可行的,是不错的选择;而对于另一些学生和他们的家庭来说,这也许并不是一个好主意。希望这篇文章能够在你权衡这个决定时有所帮助。




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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 大风车 2012-9-13 05:49
说得很好,不少人不明白这些。
回复 叶慧秀 2012-9-13 09:19
那些能成功地完成这种飞跃的是那些比较成熟的孩子:有很强的内在动力,很自信,能自立自强,性格上比较外向善于交际,又能在各种诱惑之下保持自律。-------------agree with you !

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